Le Botswana lève l’interdiction de la chasse à l’éléphant. Nous nous penchons sur les répercussions internationales et sur la politique.

Ndulamo Anthony Morima, avocat et commentateur politique pour l’hebdomadaire national du Botswana, le Weekend Post.

Richard Ruggiero, spécialiste de la conservation de la faune sauvage et consultant, qui a récemment pris sa retraite du U.S. Fish and Wildlife Service après une carrière de 20 ans à la tête de la Division de la conservation internationale. Il a passé 17 ans sur le terrain à étudier les éléphants d’Afrique.

Washington Post : « Je déteste les éléphants » : D’aussi loin qu’ils s’en souviennent, les fermiers du Botswana ont toujours vécu en paix avec les éléphants, dont les yeux avertis et les enfants enjoués les faisaient passer pour des voisins humains presque amis.

« Ce pays de savanes et de marais d’Afrique australe abrite environ un tiers des éléphants d’Afrique, en partie grâce à une application stricte de la loi contre le braconnage et à une interdiction de la chasse au trophée qui en ont fait un paradis pour les écologistes et une Mecque du tourisme à prix élevé. Mais le pic de population n’a pas été facile pour les gens qui vivent à côté d’eux, et un contrecoup s’est fait sentir.

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Je déteste les éléphants « , a déclaré Lumba Nderiki, une agricultrice âgée de plus de 80 ans, alors qu’elle se promenait dans son champ modeste et aride de l’enclave de Chobe, une bande de terre essentiellement agricole entre la rivière et le parc national du même nom. Deux raisons simples : Ils m’ont veuve, et ils m’ont laissée sans moisson. « 

Smithsonian : « Cinq choses à savoir sur la décision du Botswana de lever l’interdiction de la chasse aux éléphants » – « Le Botswana, qui abrite la plus grande population d’éléphants d’Afrique au monde, a levé sa suspension de cinq ans de la chasse aux éléphants, attirant la colère des écologistes tout en apaisant ceux qui soutiennent que les géants terrestres, connus pour tuer le bétail et détruire les cultures, font des dégâts dans les moyens de subsistance des habitants.

« Dans une déclaration détaillant ce revirement, le ministère de l’Environnement, de la Conservation des ressources naturelles et du Tourisme du Botswana a cité la prévalence croissante du conflit homme-éléphant, l’incapacité du ministère de la Faune et des Parcs nationaux à répondre aux rapports de contrôle des animaux en temps opportun, et le tribut pour les communautés mal équipées pour gérer l’itinérance sans obstacle de ces quelque 12 000 livres d’animaux. Le ministère a ajouté que la réintégration se fera  » d’une manière ordonnée et éthique « .

La nature exacte de cette mise en œuvre  » éthique  » reste incertaine, tout comme les ramifications à long terme de la décision pour les habitants du Botswana et les résidents pachydermes.

Bloomberg : « Elephant Hunt Pits Botswana Villagers Against Hollywood A-List » – « Lorsque le Botswana, qui abrite environ un tiers des éléphants d’Afrique du monde, a levé son interdiction de chasse le mois dernier, les dirigeants savaient qu’ils courtisaient la controverse. Le gouvernement a même engagé une société de relations publiques spécialisée dans les célébrités d’Hollywood pour rallier l’opinion publique à sa cause.

« Pour le Président Mokgweetsi Masisi, la nécessité de mettre fin à l’interdiction était évidente. Depuis 1991, ce sont les agriculteurs ruraux qui ont le plus souffert du quasi-triplage de la population d’éléphants, qui est passée à 130.000 individus. Pas moins de 50 Botswanais ont été tués par des éléphants depuis l’entrée en vigueur de l’interdiction en 2014 et des centaines de rapports sur les dégâts matériels ont été déposés. De plus, le Botswana en octobre est confronté à son élection la plus compétitive depuis l’indépendance en 1966 et Masisi a besoin d’un soutien rural.

« Ça n’a pas empêché le retour de flamme. Masisi a été mis au pilori par tout le monde, d’Ellen DeGeneres à son propre prédécesseur. Une fois de plus, les éléphants sont utilisés comme boucs émissaires politiques, mais à un coût énorme « , a déclaré Jason Bell, vice-président – Conservation et sauvetage des animaux au Fonds international pour la protection des animaux à Cape Town.


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